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El diaconado permanente en Sudáfrica

Historia

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La región bajo la jurisdicción de la Conferencia de los Obispos Católicos de Sudáfrica (SACBC) está formada por 29 diócesis. La primera ordenación de un diácono permanente tuvo lugar en la Arquidiócesis de Ciudad del Cabo en 1980, seguida en breve por otras, en toda la región, la mayoría de ellas en las regiones urbanas. Hoy en día, en toda la región de la SACBC hay 278 diáconos permanentes; unos 40 candidatos se encuentran en diversas etapas de formación.

Retos

Mientras intenta impulsar adelante el diaconado permanente en el Sur del continente africano, Sudáfrica tiene que enfrentarse a retos muy particulares. Hay 11 idiomas oficiales; las distancias entre parroquias en las zonas rurales son enormes; el número de sacerdotes no es suficiente para servir a todas las parroquias y además hay diferencias inmensas en cuanto al nivel de educación, cultura, comunicación y ganancias. Todos estos factores combinados resultan en retos muy especiales para el diaconado, pero también en grandes oportunidades para que los diáconos ejerzan su ministerio plenamente, a menudo en la ausencia de un sacerdote.

Oportunidades

El establecimiento del Consejo Nacional de Diáconos de la SACBC ayudó muchísimo a poner el foco en la dirección que el ministerio debe tomar de vez en cuando. El objetivo actual es de concentrarnos en el grupo de pos- Confirmación, dado que muchas de estas personas se pierden después de recibir el así llamado “Sacramento del Adiós”. El plan es de impartir una serie de cursos “Enseña al Enseñante” para diáconos, capacitándoles de esta manera para tomar el material y enseñar, en sus respectivas parroquias, al grupo pos-Confirmación y a otros grupos de jóvenes adultos. Sin embargo, la investigación que realizamos mostró que este tipo de cursos, destinados para tales grupos solo pone una venda a la herida, sin curar el mal. El problema es mucho más profundo-está faltando la catequesis básica y tiene que realizarse. El Santo Padre llama esta necesidad “catequesis de hospital de campaña”, lo que significa que debemos sentar las bases con la catequesis fundamental, antes de pasar a las doctrinas teológicas y prácticas religiosas sofisticadas. Esto lo explica muy claramente el Papa: “Lo que la Iglesia necesita más hoy en día es la capacidad de curar heridas y calentar corazones- necesita cercanía y proximidad .Veo a la Iglesia como un hospital de campaña después de la batalla”. Lo que quiere señalar el Pontífice es que debenos curar las heridas causadas por una catequesis inadecuada, antes de poder pasar a explicar o defender ciertas prácticas o doctrinas.

Objetivos

Bild vergrößern Habida cuenta de lo anterior, el Consejo de Diáconos de la SACBC tiene un objetivo muy claro: elaborar un curso de formación para diáconos que capacitara al diácono de impartir catequesis básica en primer lugar, como fundamento sobre el cual construir una instrucción más avanzada, capaz de explicar el QUÉ y el POR QUÉ de nuestra fe y práctica-incluyendo la apología. El curso entero será basado en la persona de Jesús- el kerigma- más que en la institución llamada Iglesia. Vemos esto como el trabajo más bien de los diáconos que de los sacerdotes.
En conclusión, para el diaconado en Sudáfrica, elaborar este curso y formar a todos los diáconos para capacitarles a impartir esta instrucción en sus respectivas parroquias y diócesis representa el mayor reto, oportunidad y objetivo para los próximos tres años. Dios mediante, lo lograremos.

Diácono Mike Carroll


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