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217 diáconos en la tierra de canguros y koalas

Diácono Alfred en la Eucaristía Diácono Alfred en la Eucaristía

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Cuando la gente piensa en Australia, por lo general piensan en canguros, koalas, espacios abiertos y grandes. Somos un país grande, no mucho más pequeño que Estados Unidos, un 50% más grande que Europa y 32 veces mayor que el Reino Unido. Pero estamos muy escasamente poblados. La mayoría de nosotros, alrededor del 89% de nosotros, vivimos en ciudades, con alrededor del 40 por ciento de nosotros en sólo dos de ellas, Melbourne y Sydney. Somos uno de los países más urbanizados del mundo.
Afirmamos ser uno de los países más multiculturales del mundo, aunque en estos días de pandemia COVID-19 algunos políticos piden un recorte sustancial para futuras oleadas temporales de inmigración australianas.
Nos estamos preparando para un Consejo Plenario sobre el futuro de la Iglesia Católica en Australia. La primera Asamblea se tenía que celebrar en Adelaida este mes de octubre. Debido a la pandemia se ha pospuesto hasta octubre del próximo año. La segunda Asamblea será en Sídney en abril de 2022.
Nuestra Asociación Nacional de Diáconos hizo una presentación durante la etapa de “escuchar” en preparación para el consejo. Enviamos por correo electrónico un borrador de presentación a todos los diáconos australianos y remodelamos la presentación a la luz de sus comentarios. Incluimos muchos de sus comentarios como un addendum a la presentación principal.
Nuestro punto principal fue una súplica a los obispos australianos “comprometerse profundamente en cada diócesis con el diaconado permanente y con la promoción de las vocaciones al diaconado”.
Las vocaciones al diaconado permanente están creciendo más rápido que cualquier otra vocación en la Iglesia. Pero en Australia el número de diáconos sigue siendo pequeño. Citamos algunos de los comentarios de los diáconos:
“Nos preguntamos por qué cada diócesis no está abrazando con entusiasmo el diaconado y promoviendo las vocaciones al diaconado”, dijo uno.
Otro dijo: “El pequeño número de diáconos está obstaculizando el ministerio de la Iglesia”.
Si bien las cifras generales siguen siendo pequeñas, el crecimiento de las cifras es significativo. Cuando preparamos la presentación el año pasado, Australia tenía 2900 sacerdotes y 176 diáconos. Esa cifra de 176 el año pasado ha crecido a 217 este año, un aumento alentador. El crecimiento ha sido principalmente en las diócesis metropolitanas continentales y en la diócesis de Parramatta, que incluye los suburbios occidentales de Sídney.

Historia

La Conferencia de Obispos Católicos Australianos pidió a la Santa Sede introducir el diaconado permanente en 1970. El primer diácono fue ordenado en 1972.

Desafíos

Los diáconos tienden a concentrarse en los principales centros de población, y Australia es un vasto continente. Las dos ciudades más grandes son Sídney y Melbourne. Están relativamente cerca según los parámetros australianos, pero están a 900 kilómetros o a 10 horas en coche. Adelaida y Perth están a 2695 kilómetros y a 35 horas en coche. Las diócesis rurales tienen un pequeño número de diáconos, en algunos casos sólo uno o dos. Crear un sentido de comunidad entre los diáconos es difícil. Universidades y colegios teológicos se encuentran en las principales ciudades. La formación académica de los candidatos rurales presenta desafíos.
Debido a que nuestros números son tan pequeños, muchas personas no han experimentado el ministerio diaconal y no conocen el diaconado. Queremos crear conciencia sobre el diaconado.
El organismo a través del cual informábamos a los obispos australianos ha sido abolido. Hemos perdido nuestra línea directa con la conferencia episcopal. El Vaticano aprobó las Normas de los obispos para la Formación de Diáconos Permanentes y Directrices para el Ministerio y la Vida de los Diáconos Permanentes para seis años. Eso fue en 2016. No sabemos cómo se evaluarán las normas y directrices y se formularán otras nuevas.

Oportunidades

La experiencia del COVID 19 nos ha obligado a utilizar la tecnología para encontrarnos y mantenernos en contacto con los feligreses y aquellos a quienes servimos. Hemos demostrado que incluso la dirección espiritual y la tutoría se pueden hacer en línea. Se está haciendo más formación diaconal que nunca en línea, abriendo nuevas oportunidades, especialmente para los aspirantes en áreas remotas.

Objetivos

Queremos acercar a los diáconos australianos entre sí, por nuestro sitio web y por correo electrónico actualizado. Acuden muchos a nuestras conferencias nacionales, que se celebran cada dos años, pero no hay mucho contacto entre las conferencias, excepto a nivel local. Los diáconos a menudo dicen que se sienten solos y sin apoyo en su ministerio y esperamos ayudar a superar eso.
Los formadores diaconales se han estado reuniendo en los últimos años. Algunos de nosotros hemos asistido a sus reuniones y esperamos profundizar esa relación.

El diácono Nick Kerr es presidente de la Asociación Nacional de Diáconos de Australia y diácono en la Catedral de San Francisco Javier, Adelaida. Su ministerio principal es con los refugiados de África.


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