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Diaconado en Australia y Nueva Zelanda

El Diácono Tony Hoban es Delegado del CID para Oceanía.

Si observa el mapa de Australia, verá que incluye el gran continente principal y luego un estado insular llamado Tasmania. Tasmania a veces se olvida cuando se crean mapas de Australia para eventos especiales, lo que molesta mucho a los residentes de Tasmania. Bueno, a veces digo que el diaconado es un poco como Tasmania cuando se trata de vocaciones en la iglesia. (¡Mis profundas condolencias al pequeño número de diáconos de Tasmania que experimentan ambos tipos de negligencia!).
Como en muchas partes del mundo, la aceptación del diaconado por parte de los obispos en Australia ha sido mixta y desigual.

Bild vergrößern En algunas diócesis, como la mía de Parramatta (oeste de Sydney), el diaconado está muy vivo y próspero, mientras que en otras diócesis nunca ha habido ninguna experiencia de diáconos permanentes, y otras han pasado por períodos de apoyo y luego inactividad, en gran parte impulsada por el entusiasmo del Obispo en cada momento particular.

Actualmente hay alrededor de 200 diáconos en Australia, con las concentraciones más grandes en la diócesis metropolitana más grande de Brisbane, Sydney, Parramatta, Broken Bay (norte de Sydney), Melbourne, Adelaide y Perth.

En junio de 2016, la Congregación para el Clero en Roma aprobó las “Normas para la Formación de Diáconos Permanentes y Directrices para el Ministerio y la Vida de los Diáconos Permanentes” para Australia, por un período de seis años. Como este documento ahora debe revisarse, la Conferencia de Obispos Católicos de Australia ha respaldado a un grupo para redactar una actualización, dirigido por el Diácono Tim Grauel de Adelaida. Estoy feliz de ser parte de este grupo.

Algunas de las cuestiones que se considerarán en la revisión serán temas como:

- supervisión y tutoría para el clero que emerge de los Estándares de Salvaguarda nacionales – la realidad de la escasez de opciones de estudios académicos fuera de las principales ciudades de la costa este y opciones para más estudios en línea y una revisión de los temas de estudio ideales – formación urbana vs rural/regional – cuestiones relacionadas con el envejecimiento de los diáconos – formación permanente para diáconos ordenados – una articulación más clara de la teología del diaconado (basándose en el trabajo del profesor John N Collins y el obispo Shawn McKnight de Jefferson City, Missouri).

En Australia, la Asociación Nacional de Diáconos (NAD) es una organización de miembros fraternales de diáconos y otras personas interesadas en el diaconado. Tenemos un ejecutivo nacional con representantes de todo el país. Lamentablemente, el presidente del ejecutivo, el diácono Nick Kerr de Adelaide, falleció repentinamente el año pasado. Me eligieron como presidente interino hasta que se celebre otra elección a finales de este año.
Nick también formó parte de la Asamblea de Delegados de IDC que trabaja con la Junta en la gobernanza de la organización. Me pidieron que tomara su lugar y con mucho gusto asumí este papel como una forma de tratar de contribuir al diaconado más allá de mi propia diócesis y país.

Como representante de CID Oceanía bastante nuevo, estoy ansioso por aprender más sobre el diaconado en otras partes de la región. Tengo entendido que en Nueva Zelanda, compuesta por seis diócesis, solo dos tienen diáconos permanentes, Auckland y Hamilton, y que hay entre 30 y 35 diáconos activos en Nueva Zelanda en la actualidad.
No conozco diáconos en otras partes de la región, pero estoy feliz de que me corrijan. Me gustaría que los lectores que saben más sobre esto que yo lo aclaren.

Conferencia en octubre de 2022
Cada dos años tenemos una conferencia nacional de diáconos organizada por la NAD. Este año mi diócesis está organizando la conferencia. Tenemos una lista de grandes oradores y presentadores de talleres en fila para la reunión del 13 al 16 de octubre. Habiendo experimentado el período previo a un consejo plenario de la Iglesia en Australia en los últimos años y una asamblea final a punto de realizarse a principios de julio de 2022, existe un gran interés en los cambios que le esperan a la iglesia en nuestra tierra y qué impacto tendrá esto. tienen sobre los diáconos y sus ministerios. Este tema será un enfoque clave de la conferencia. El presidente de IDC, Gerald DuPont, ha accedido amablemente a ser uno de los ponentes de la conferencia.

Conclusión

El diaconado ha demostrado ser una vocación gratificante de estar con las personas en los momentos clave de sus vidas, ya sea en los momentos felices como los bautizos y las bodas o en los momentos difíciles como los funerales y después de los desastres naturales. He apreciado poder traer mis habilidades laborales de ser periodista y gerente corporativo a mi ministerio y roles de liderazgo en la iglesia.

Disfruto predicar de una manera que espero ayude a las personas a darse cuenta de que entiendo los desafíos que enfrentan al negociar su viaje de fe en medio de los desafíos diarios de equilibrar el trabajo y la vida familiar y lidiar con las presiones hipotecarias y similares. Aprecio particularmente el hecho de que he podido ministrar junto a mi esposa e hijos en muchas ocasiones.

Espero que el trabajo de NAD e IDC pueda ayudar al diaconado a continuar respondiendo bien a las necesidades cambiantes de nuestro mundo y ayudar a las personas a desarrollar una relación más profunda con Jesús.


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